2008-07-09

異端邪說亦或時代先驅?

  求學時期曾有一段時間對天文學很感興趣,當時修了一堂名為「宇宙探索」的課程,很多人將這堂課視為營養學分,但我卻比任何一堂課都用功。雖然學到的知識幾乎都還給老師了,最近卻又突然回想起當時修課的內容,隱隱約約覺得和我們目前的處境若有相仿之處。

  「地球繞著太陽轉」對身處科學時代的我們是多麼天經地義的一件事,就像太陽打西邊出來一樣是亙古不變的真理,但是這個觀念卻不是一開始就如此的「理所當然」。十五、六世紀當哥白尼和伽利略提出「繞日說」時,這個理論嚴重地挑戰了羅馬教會長久認可的「地心說」,動搖了歐洲中世紀宗教神學的理論基礎。為此,哥白尼和伽利略飽嚐了教廷或大或小的宗教迫害,他們所提出的理論也被斥為異端邪說。

  時間往後推進了數百年,教廷在十八世紀正式授權伽利略的科學著作出版,一九九二年教宗約翰‧保羅二世對伽利略事件的處理方式公開表示遺憾,更不容推翻的是現代科學證明了「繞日說」的正確性,在在都顯示了哥白尼和伽利略的理論並非異端邪說而是時代先驅,他們將自然科學自神學中解放出來,開啟了現代天文學嶄新的面貌。

  身為時代先鋒必定撼動了某些舊有的體制,難道我們要因為這些難以撼動就輕言放棄嗎?如果如此,人類的文明就不可能進化到目前的境界。或許,我們可以期待有朝一日當人們都放下心中的成見與藩籬時,真正網路無國界的世代便會來臨,讓每個「People away from home」的人們,輕易地透過網路與家鄉取得連結,讓離鄉背景的遊子不再感到孤獨,不再感到無助,因為在他們的背後有著故鄉的支持。

                      不知想號稱什麼的蔦蘿

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